Placebo ([Пласи́бо], русск. Плацебо) — британская группа, исполняющая альтернативный рок. Сформирована в 1994 году Брайаном Молко (вокал, гитара, клавишные) и Стефаном Олсдалом (гитара, бас, клавишные, бэк-вокал). В 1996 году барабанщика Роберта Шульцберга заменил давний знакомый Брайана — Стив Хьюитт.
1 октября 2007 года Стив Хьюитт покинул группу, но замену ему искать не стали. Весной 2008 Брайан Молко и Стефан Олсдал планируют начать работу над шестым студийным альбомом Placebo.
Творчество
Ранние годы
История группы «Placebo» берет свое начало в 1994 году, когда бывшие люксембургские одноклассники Брайан Молко и Стефан Олсдал случайно встретились на станции метро в Южном Кенсингтоне и решили создать группу. Они оба посещали одну и ту же школу, но практически не общались друг с другом. Брайан приглашает Стефана на концерт, в котором он участвовал со своим барабанщиком на тот момент. На концерте Стефан был очарован ими обоими, и принял приглашение играть с ними в группе. Поскольку речь шла уже о профессиональной и серьезной работе, Стиву пришлось покинуть их, так как он был связан контрактом с другой группой, «Breed». Поэтому был приглашен друг Стефана, Роберт Шульцберг.
Группу называют «Ashtray Heart»: «Название было взято из лирики Captain Beefheart („She used me like an ashtray heart“), как и некий образ Джеймса Дина в целом», говорит Олсдал. «Кажется Джеймс Дин любил, когда любовники тушили об его грудь сигареты — вот откуда это пошло. Но когда мы придумал „Placebo“, это название показалось нам гораздо более лаконичным. Три слога. Хороший ритм. Можно представить 40-тысячную толпу, выкрикивающую это…»
Вопреки распространенному мнению, название Placebo никак не связано с литературным значением «плацебо», или «сахарной таблеткой». На самом деле, на латыни это означает «Я понравлюсь»."Pleasure" («удовольствие» англ., прим. пер.) происходит от «placebo», это однокоренные слова", пояснил Стефан Олсдал в одном из последних интервью . "Видишь ли, что важно для названия группы — это найти то, что здорово звучит. Потом в интервью тебя много раз спрашивают, почему вы выбрали это название, и ты придумываешь все эти истории. Одна из таких была такой: «Было много групп с названиями типа „кодеин“ и „морфин“, но нет же, нам захотелось назвать себя наркотиком, который на самом деле не действует!» Несмотря на успех первого альбома «Placebo», в июле 1997 Молко и Олсдал расстаются с ударником Робертом Шульцбергом по причине внутренних конфликтов в группе, и просят Стива Хьюитта заменить его. Раньше Хьюитт не мог принять их предложения, но 1997 он официально стал участником группы «Placebo».

Группа набирала обороты, в том числе, и благодаря экстравагантному имиджу участников и их сексуальной ориентациии (Олсдал гомосексуален, Хюитт гетеросексуален, и Молко — бисексуал), и бурному образу жизни, что заметно отражалось в текстах и музыке их песен. Сам Дэвид Боуи был настолько воодушевлен потрясающей энергетикой, исходящей от этой молодой группы, что пригласил ребят присоединиться к нему во время одного из его турне, а так же записал с ними песню «Without You I’m Nothing». А в октябре 1998 «Placebo» выпускают свой второй альбом под названием «Without You I’m Nothing», который довольно сильно отличается от предыдущего своими мрачно-реалистичными текстами. Сингл «Every You Every Me», становится заглавной композицией к фильму «Cruel Intensions», а позже — самой известной и самой успешной песней в Германии.
Середина творчества
Синглы «Nancy Boy», из «Placebo» (1996) и "Pure Morning" из «Without You I’m Nothing» (1998) стали пиком их успеха в Великобритании — обе композиции долгое время лидировали в ведущих музыкальных чартах. Но второй альбом «Without You I’m Nothing» получил менее лестные отзывы от британской прессы, которая в своих статьях критиковала лидера группы Брайана Молко. Однако, группа не потеряла своей популярности в Европе. Особенное внимание уделялось Франции, которая стала их первым целевым рынком в Европе, не смотря на большую британскую аудиторию.
До осени 1999 Placebo беспрерывно гастролируют, и лишь в марте берут небольшой отпуск, что бы закончить работу над третьим альбомом. В итоге в сентябре 2000 года выходит альбом «Black Market Music». Их стиль изменяется: всё чаще песня базируется на игре гитары, но остается тот же сильный и высокий вокал и меланхолично-реалистичный подтекст в песнях. «Эта пластинка была записана под влиянием английского и американского рока 1970-ых. Она более агрессивная, чем предыдущая», — говорили Placebo о своём новом альбоме.
Четвертый альбом «Sleeping with Ghosts» был более богат на эксперименты с танцевальным ритмом, электронными мелодиями и резким гитарным звучанием. Но не забылся и собственный стиль, хорошо улавливаемый в песнях. Особенно он заметен на их первом сингле с нового альбома — «The Bitter End». Хотя Placebo и сравнивают с Oasis и Blur, группа против обозначения своего стиля как бритпоп. «У нас свой стиль» — говорит Брайан Молко, — «Даже я не могу дать точного определения, в каком жанре мы играем. Это что-то между электронным, чистым и инди роком. И, пожалуй, еще и панком.»

Следом Placebo выпустили так же Special Edition и Bonus-CD со всеми кавер-версиями, исполненными группой к тому времени. Были включены так же песни 80-ых, (которые исполнялись единожды на концертах). Это песни группы The Smiths «Bigmouth Strikes Again», Роберта Палмера «Johnny And Mary», «Holocaust» Алекса Чилтона и Depeche Mode «I Feel You». А так же знаменитая «20th Century Boy» спетая вместе с Дэвидом Боуи. К новым каверам принадлежат такие композиции, как «Daddy Cool», «Jackie» и «The Ballad Of Melody Nelson». Самыми известными кавер-версиями безусловно являются «Where Is My Mind?» группы The Pixies и песня Кейт Буш «Running Up That Hill», которые были включены в список исполняемых на концертах.

Последние годы

Осенью 2004 Placebo выпускают сборник всех синглов под назваением «Once More With Feeling — The Singles 1996—2004» (а так же туда входят две новые песни — «Twenty Years» и «I Do»).В продажу они поступают в двух вариантах — как на CD, так и на DVD, в котором собраны все клипы группы (кроме «Come Home»). Одновременно с этим выходит и новый сингл группы — «Twenty Years». 2005 год вполне может рассматриваться как самый спокойный год в истории Placebo, так как группа выступала лишь на нескольких концертах и, в основном, была занята записью новых песен на юге Франции.

2 июля 2005 года Placebo участвовали в международном фестивале Live8 в Париже, где они исполняли, правда, лишь 2 песни («The Bitter End» и «Twenty Years»). Последний концерт в 2005 году проходил в London Wembley Arena, на котором группа попрощалась со своими поклонниками до конца года, что бы закончить работу над своим пятым студийным альбомом «Meds». «Meds» вышел 13 марта 2006 года, и довольно быстро завоевал внимание публики. Синглы с альбома «Because I Want You», «Infra Red», «Song To Say Goodbye» и «Meds» очень быстро взобразись на вершины множества самых разных музыкальных топов, а билеты на их тур по Великобритании были распроданы в один уикэнд. Что касается самого альбома, то по стилю он близок к самому первому, «Placebo». Снова меньше электронных мелодий и больше акцентов на инструменты — гитару, бас, ударные и пианино — что характерно не только для синглов, но и для всего альбома в целом. Две песни были записаны в сотрудничестве в приглашенными музыкантами — «Meds» с Элисон Моссхарт из «The Kills», и «Broken Promise» с солистом группы R.E.M. Майклом Стайпом. 19 февраля 2006 в Бангкоке Placebo начали всемирное турне, которое длилось больше года.
В середине мая 2007 Placebo вместе с Linkin Park, My Chemical Romance, Saosin, и другими не менее известными группами приняли участие в «Projekt Revolution» -рок-фестивале, который проводится с 2001 года. Сейчас, после ухода ударника Стива Хьюитта, группа взяла заслуженный отдых до конца 2007 года. Placebo подчеркнули, что расставание со Стивом было дружественным, и они не собираются искать ему срочную замену, но члены группы «больше не смогут жить под одной крышей». В марте 2008 Брайан Молко и Стефан Олсдал собираются начать работу над шестым студийным альбомом.
Состав
Брайан Молко (англ. Brian Molko) — вокал, гитара, клавишные
Стефан Олсдал (англ. Stefan Olsdal) — гитара, бас, клавишные, бэк-вокал
Роберт Шульцберг (англ. Robert Schultzberg; 1994—1996) — ударные
Стив Хьюитт (англ. Steve Hewitt; с 1996—2007) — ударные, перкуссия
Выступления в России
20 июня 2001 в Москве в Зеленом театре парка им. Горького
19 июня 2004 на фестивале Максидром в Москве
22-23 мая 2007 в Москве в клубе «Б1 Maximum»
25 мая 2007 на фестивале Максидром в Санкт-Петербурге в Ледовом дворце